ஐ.கிருத்திகா

மாமருந்து – ஐ.கிருத்திகா சிறுகதை

வழக்கம்போல  அந்த  மஞ்சள்நிறக்குருவி  கிலுவமரக்கிளையில்  வந்தமர்ந்து  கண்கள்  மினுங்க  பார்த்தது  ஜன்னல்  வழியே  தெரிந்தது. சற்றுநேரம்  அமர்ந்து  அப்படியும், இப்படியுமாய்  தலையசைத்துப்  பார்த்த   குருவி  ஏதோ  ஞாபகம்  வந்ததுபோல்  விருட்டென  பறந்து  போனது.

அறையின்  வலது  மூலையில்  கிடந்த  கட்டிலில்  படுக்கை  விரிப்பு  நுனிகூட  கசங்காது  பெட்டி  போட்டது  போல்  அவ்வளவு  நறுவிசாக விரிக்கப்பட்டிருந்தது.

ஸ்விட்ச்  போர்டின்  கீழ்ப்பகுதியில்  ஓரங்குல  அகலத்துக்குக்  கருமை  படர்ந்திருந்தது. இளமஞ்சள்  வர்ணமடிக்கப்பட்ட  சுவரில்  ஆங்காங்கே  சின்ன, சின்ன  அழுக்குத்  திட்டுகள், எல்லாமே  உத்திராபதியின்  கைங்கர்யம்தான்.

அடிக்கடி  மரத்துப்  போகும்  கால்களின்  மீதான  நம்பிக்கையை  அவர்  சுவர்வசம்  ஒப்படைத்திருந்ததன்  விளைவுதான்  அந்த  கருந்திட்டுகள். அவர்  இருக்கும்போது  மூக்குப்பொடி  வாசம்  அறையை  நிறைத்திருக்கும்.

ஒரு சிட்டிகை  மூக்குப்பொடியை   வலது  கையால்  எடுத்து   தலையை  உயர்த்தி  மூக்கில்  வைத்து  உறிஞ்சுவார். அடுத்த  நிமிடமே  சரமாரியாக  தும்முவார்.

” நாப்பது  வயசுல  ஆரம்பிச்ச  பழக்கம். விடமாட்டேங்குது. போவட்டும், மனுசங்கதான்  கடைசிவரைக்கும்  வரமாட்டேங்குறாங்க. இதாவது  இருக்கட்டுமே ” என்று  அதற்கு  ஒரு  நியாயம்  கற்பித்க்து  கொள்வார்.

சங்கரன்  பெருமூச்சு  விட்டார். ஹேங்கரில்  உத்திராபதியின்  வெள்ளை  சட்டை  காலர்  அழுக்கோடு  தொங்கிக்கொண்டிருந்தது.

” வெள்ளை  உடுப்பு  உடுத்தினா  பார்க்கறவங்களுக்கு  கண்ணியமா  தோணும். மனசுக்குள்ள  கண்ணியமானவன்தான். இருந்தாலும்  அதை  எப்படி  படம்  பிடிச்சு  காட்டறது. அதுக்குதான்  இந்த  வெள்ளையுடுப்பு….” என்பார்  உத்திராபதி.

ஏனோ  அவர்  மேல்  சங்கரனுக்கு  அவ்வளவாக  பிடிப்பில்லை. இருவருக்கும்  பத்துவயது  வித்தியாசம். அதுதான்  காரணமென்று  சொல்லமுடியாது.

அரசியலும், ஆன்மீகமும்  பேசிப்பேசி  சலித்தாயிற்று. உடம்பில்  தெம்பிருந்தபோது,  மனதில்  தைரியமிருந்தபோது  எல்லாவற்றையும்  பேசியாயிற்று. இப்போதெல்லாம்  பேச்சை  விடுத்து  வாழ்வதிலேயே  மனம்  நாட்டம்  கொள்கிறது.

தப்பித்தவறி  யாராவது, எதையாவது  பேசினால்  புளித்தமாவு  தோசை  சாப்பிட்டதுபோல  ஒவ்வாமை  உண்டாகிறது. அதனாலும்  சங்கரன், உத்திராபதியிடம்  பேச்சைத்  தவிர்த்தார்.

” மாசம்  எட்டாயிரம்  ரூபா  பணம்  கட்டணும். சாப்பாடு, காபியெல்லாம்  அருமையா  இருக்கும். அமாவாசை,  கார்த்திகைக்கு  வடை, பாயசத்தோட  சாப்பாடு. ரூமுக்கு  ரெண்டுபேர்வீதம்  தங்கிக்கணும். உள்ளயே  பாத்ரூம், கக்கூஸ்  இருக்கு. உடம்புக்கு  முடியலேன்னா  சாப்பாட்ட  கையில  கொண்டுவந்து  குடுத்துடுவாங்களாம். பத்திய  சாப்பாடும்  செஞ்சு  தருவாங்களாம். ஊருக்கு  ஒதுக்குப்புறமான  இடத்துல  இருக்கறதுனால  சத்தமில்லாம  அமைதியா  இருக்கும். சுத்தி  ஏகப்பட்ட  மரங்கள்  இருக்கு. வாக்கிங்  போக  தோதான  இடம்………….”

மகன்  அடுக்கிக்கொண்டே  போனபோது  சங்கரன்  எதுவும்  பேசவில்லை.

வேண்டாத  பழைய  பொருட்களை  வீட்டுக்கு  வெளியில்  போடுவது  மனித  இயல்புதானே. அதை  குறையென்று  சொல்லமுடியுமா.

ஆனாலும்  வேண்டாத  பொருளாகிவிட்டோமே  என்ற  கழிவிரக்கத்தில்  சங்கரன்  ஒடுங்கித்தான்  போனார். ஓரோர்  சமயம், போய்  சமுத்திரத்தில்  விழுந்துவிடலாமா  என்றுகூட  தோன்றும்.

வயதான  காலத்தில்  அப்படி  செய்து  ஏளனத்துக்கு  ஆளாக  பயந்து  உணர்வுகளைக்  கட்டுப்படுத்தி  கொண்டார். செத்தபிறகும்  தன்  பேரைக்  காப்பாற்றிக்கொள்ள  இந்த  மனுஷ  ஜென்மங்கள்தான்  என்னமாய்  பாடுபடுகின்றன  என்று  மனசு  எக்காளமிட்டு  சிரித்தது.

” இங்கிருக்கறதவிட  ஹோம்ல  நீ  நிம்மதியா, சந்தோஷமா  இருக்கலாம். தைரியமா  போ.  நான்  அடிக்கடி  வரப்போக  இருக்கேன்” என்று  பால்யகால  நண்பன்  திரவியம்  ஆறுதல்  சொல்லி  அனுப்பிவைத்தார்.

இல்லத்துக்கு  வந்து  ஓராண்டு  முடிந்துவிட்டது. வசதிக்கு  ஒரு  குறைவுமில்லை. மகன்  மாதம்  தவறாமல்  பணம்  கட்டிவிடுவான். கைச்செலவுக்கு  அவரின்  பென்சன்  தொகை  உதவிற்று.

ஆரம்பத்தில்  மாதம்  ஒருதடவை  வந்து  பார்த்த  மகன்  வேலையைக்  காரணம்காட்டி  இரண்டுமாதத்துக்கு  ஒருமுறை  வர  ஆரம்பித்தான். மகனிடம்  பேச  எதுவுமிருப்பதாக  சங்கரனுக்குத்  தோன்றாது. பேசாது  அமர்ந்திருப்பார்.

அவனும்  தானாக  நாலைந்து  கேள்விகள்  கேட்டுவிட்டு  புறப்பட்டு  போய்விடுவான். கடைசியாக  நான்கு  மாதங்களுக்குமுன்  வந்தது.

” நீ  பேசவே  மாட்டேங்கறியாம். அவனுக்கு  என்னவோ  போலிருக்காம். அதான்  கொஞ்ச  இடைவெளி  விட்டு  போய்ப்பார்க்கலாம்னு  இருக்கேன்னு  சொன்னான்.”

பார்க்க  வந்த  திரவியம்  சொன்னார். சங்கரன்  மகனைவிட  பேரனை  மிகவும்  எதிர்பார்த்தார். முதல்தடவை  பேரனுக்காக  பிஸ்கெட்  பாக்கெட்டெல்லாம்  வாங்கிவைத்திருந்தார். மகன்  தனியாளாய்  வந்தது  பெரும்  ஏமாற்றத்தைத்  தந்தது.

” அவனுக்கு  பரீட்சை  இருக்குப்பா. அதான்  அழைச்சிட்டு  வரல” என்று  மகன்  தரைப்பார்த்து  சொன்னான். பேரன்  முகம்  கண்ணுக்குள்ளேயே  இருந்து  அவரை  வாட்டி  வதைத்தது.

” நீ  ஏன்  தாத்தா  ஹோமுக்கு  போற….?” என்று  கிளம்பும்போது  அவன்  கேட்டான். சங்கரனுக்கு  என்ன  சொல்வதென்று  தெரியவில்லை. விரும்பிப்போகவில்லை, வலுக்கட்டாயமாக  அனுப்படுகிறேன்  என்று  சொல்லமுடியுமா…………..

‘உனக்கு  விருப்பமா, நீ  போறியா, இருக்கியா  என்றெல்லாம்  யார்  கேட்டார்கள். எல்லோருக்கும்  நியூக்ளியர்  பேமலியாக  வாழத்தான்  பிடித்திருக்கிறது. கணவன், மனைவி, குழந்தைகள்  மட்டுமே  அடங்கிய  குடும்பத்தின்  கட்டமைப்புக்குள்  தாய், தந்தை  உறவு  அந்நியப்பட்டு  போனதுகூட  மனிதமனங்களின்  விகாரம்தானே.’

சங்கரன்  பெருமூச்சு  விட்டார். அந்த  ஒருவருடத்தில்  கொஞ்சம், கொஞ்சமாக  இயந்திரமாக  வாழப்பழகியிருந்தார். கடந்த  சில  நாட்களாகத்தான்  மனசு,  கையிலிருந்ததை  தொலைத்துவிட்டு  தேடியலையும்  குழந்தையைப்போல  தவியாய்  தவிக்கிறது.

” தனிமை  நம்மள  கன்னாபின்னான்னு  யோசிக்கவைக்கும். அதனால   எப்பவும்  ஆக்குபைடா  இருங்க. அதாவது  கலகலப்பா  பேசிக்கிட்டோ, பேச  ஆளில்லாத  நேரத்துல  புத்தகவாசிப்புல  ஈடுபட்டோ தனிமைய  துரத்துங்க. வாழ்க்கை  கசக்காது” என்று  ஹோமுக்கு  வந்திருந்த  அந்த  பேச்சாளர்  சொன்னார். சங்கரனுக்கு  அது  ஞாபகத்துக்கு  வந்தது.

உத்திராபதி  அறையில்  இருந்தவரை  அவ்வபோது  பேசுவார். நன்றாக  பேசக்கூடியவர்தான். சங்கரனுடைய  அமைதிகண்டு  ஒதுங்கிப்போனார். அக்கம்பக்கத்து  அறைகளில்  இருப்பவர்கள்  வரப்போக  இருப்பார்கள். அவர்களுடன்  உத்திராபதி  சந்தோஷமாக  அளவளாவுவார். பேச்சுக்கு  ஆள்  கிடைக்காத  நேரங்களில்  தேவாரமோ, திருவாசகமோ  வாசிப்பார்.

” மனசுக்குள்ள  படிக்க  வரமாட்டேங்குது. கொஞ்சம்  சத்தமா  படிச்சிக்கிடவா….உங்களுக்கு  ஒண்ணும்  தொந்தரவு  இல்லையே…?” என்று  ஒருமுறை  அவர்  கேட்டபோது, சங்கரன்  இசைவாய்  தலையசைத்தார்.

அதிலிருந்து  குட்டிப்  புத்தகத்தை  வைத்து  கொஞ்சம்  சத்தமாக  படிக்கத்  தொடங்கினார். சங்கரனும்   அதெல்லாம்   வாசித்தவர்தான். மனைவி  இருந்தவரை   பூஜை, புனஸ்காரம்  என்று  வீடு  அல்லோலகல்லோல  படும். அவள்  போனபிறகு  எல்லாம்  அடியோடு  மாறிப்போய்விட்டது.

போனவள், இட்டு  நிரப்ப  முடியாத  சூன்யத்துக்குள்  அவரை  தள்ளிவிட்டு  சென்றுவிட்டாள். உத்திராபதி  தேவாரம்  வாசிக்கும்போது  சங்கரனின்  மனசும்  சேர்ந்து  சொல்லும். அதை  தவிர்க்க  பார்த்தும்  அவரால்  இயலவில்லை.

குழந்தையிடம்  ஒரு  கேள்வி  கேட்டால்  விடை  தெரிந்த  இன்னொரு  குழந்தை  அடக்கமுடியாமல்  சேர்ந்து  சொல்லுமே. அது  போலத்தான்  மனசும்  என்பது  போகபோகத்தான்  சங்கரனுக்குப்  புரிந்தது.

கதவு  தட்டப்பட்டது. சங்கரன்  எழுந்துபோய்  கதவு  திறந்து  கீழே  ட்ரேயில்  வைக்கப்பட்டிருந்த  காபி, பிஸ்கெட்டை  எடுத்துக்  கொண்டார். காலை, மாலை  இருவேளையும்  கதவு  தட்டி  காபி  வைத்துவிட்டுப்  போவார்கள். மாலை  மட்டும்  இரண்டு  பிஸ்கெட்டுகள்  தொட்டு  சாப்பிட  கொடுப்பார்கள்.

காபி  சுவையாக  இருந்தது. பில்டர்  காபி. உத்திராபதி  ரசித்து  குடிப்பார்.

” காபித்தூள்ல  கொதிக்க, கொதிக்க  தண்ணி  ஊத்தி  திக்கா  டிகாஷன்  இறக்கி, அளவா  சக்கரை  போட்டு  காபி  கலந்தா  தேவாமிர்தமா  இருக்கும். நீ  போடற  காபி  அப்படித்தாம்மா  இருக்கு ” என்று  சமையல்கார  அம்மாவை  ஒருமுறை  பாராட்டிக்கொண்டிருந்தார்.

அவரின்  இணக்கம் சங்கரனுக்கு  ஆச்சர்யமாக  இருந்தது.

சங்கரன்  பிஸ்கெட்டைத்  தாளில்  மடித்து  வைத்துவிட்டு  காபியைக்  குடித்தார். அறையைப்  பெருக்க  வரும்  பெண்ணிடம்  பிஸ்கெட்டைத்  தந்தால்  குழந்தைக்குக்  கொடுப்பாள். அதுவும்  உத்திராபதி  ஏற்படுத்திய  பழக்கம்தான்.

” வயசான  எனக்கு  எதுக்கு  பிஸ்கெட். உம்மககிட்ட  குடு. சாப்பிடட்டும்” என்று  தினமும்  கொடுப்பார். அந்தப்  பெண்மணியும்  சந்தோஷமாக  வாங்கிக்கொள்வாள்.

தீபாவளி, பொங்கல்  சமயங்களில்  ஹோமில்  இருப்பவர்களுக்குப்  போட்டிகள்  நடத்தப்படும். தம்பதியாக  இருப்பவர்கள்  சந்தோஷமாக  கலந்து  கொள்வார்கள்.

மற்றவர்கள்  பேருக்குக்  கலந்து  கொள்வார்கள். எல்லாம்  உட்கார்ந்தபடியே  விளையாடும்  விளையாட்டுகள்தான். அப்போதெல்லாம்  உத்திராபதி  மிகவும்  குதூகலமாக  இருப்பார்.

மைக்கைப்  பிடித்துக்கொண்டு  வயது  மறந்து  உற்சாகமாக  நிகழ்ச்சியை  ஒருங்கிணைப்பார். சங்கரனுக்குத்  தெரிந்து  அவரைப்பார்க்க  ஒருவரும்  வந்ததில்லை.

வார  விடுமுறை  நாட்களில்  ஹோமின்  எதிர்ப்புறமிருக்கும்  மரங்களடர்ந்த  மைதானம்  உறவுகளால்  நிரம்பியிருக்கும். பிடிக்கிறதோ, பிடிக்கவில்லையோ, மனசாட்சிக்கு  பயந்தோ, இல்லையோ  பெற்றவர்களைப்  பார்க்க  பிள்ளைகள்  வருவதும், போவதுமாயிருப்பர்.

அந்த  நேரத்தில்  உத்திராபதி  அறையிலமர்ந்து  தேவாரமோ, திருவாசகமோ  வாசித்துக்  கொண்டிருப்பார். உறவுகளை  எதிர்பார்த்து  ஏமாந்த  வேதனையின்  நிழல்  அவர்  முகத்தில்  படிந்திருந்ததாக  சங்கரனுக்கு  ஞாபகமில்லை.

‘ ஒருவேளை  வாய்விட்டு  பேசியிருந்தால்  அவரும்  மனம்விட்டு  பேசியிருப்பாரோ  என்னவோ….’

திடுமென்று  அந்த  எண்ணம்  எழுந்தது.

” உங்களுக்கு  முன்னாடி  என்  வயசுக்காரர்  ஒருத்தர்  இங்கே  இருந்தார். ரொம்ப  நல்லாப்  பேசுவார். என்ன  நினைச்சானோ, புள்ள  வந்து  கூட்டிட்டுப்  போயிட்டான்” என்று  உத்திராபதி  ஒருமுறை  சொன்னது  ஞாபகத்துக்கு  வந்துது.

 

திரவியம்  வந்திருந்தார். மனிதர், மனைவியுடன்  காசிக்கு  சென்றுவிட்டு  வந்திருந்தார். இரண்டு  பெண்களைப்  பெற்றவர். இருவருமே  வெளிநாட்டில். உடன்  வந்து  தங்கும்படி  வற்புறுத்துகிறார்கள். திரவியம்  பிடிகொடுக்காமல்  நழுவுகிறார்.

” அதெல்லாம்  நமக்கு  சரிப்படாதுப்பா. போய்  கொஞ்சநாள்  இருக்கலாம். பேரப்புள்ளைங்களோட  சந்தோஷமா ஒருமாசமோ, ரெண்டுமாசமோ  இருந்துட்டு  வரலாம். அதுக்குமேல  அங்கயே  இருக்கறது  தப்பு. ஒண்ணு, அந்த  ஊர்  நமக்கு  அவ்வளவா  செட்டாவாது. ரெண்டாவது, கூடவே  இருந்தா  ஒரு  கட்டத்துல  தொந்தரவுன்னு  தோணும். அதனால  விலகி  இருக்கறதுதான்  நல்லது. எப்பவும்  நம்மஊர்  தான்  நமக்கு  சாசுவதம். அப்படியே  எங்களுக்குத்  தனியா  இருக்க  பயமாயிருந்தா  ஹோமுக்கு  வந்துடறோம். இங்க  இருக்க  எல்லாரும்  நிம்மதியாத்தானே  இருக்காங்க” என்று  ஒருமுறை  கூறிய  திரவியம்  சங்கரனை, சரிதானே  என்பதுபோல்  பார்த்தார். அவ

” மனசுல  எதையும்  வச்சிக்காம  கலகலப்பா  இருப்பா. இங்க  இருக்கறவங்கள  உறவுக்காரங்களா  நினைச்சிக்க. நமக்கெல்லாம்  வயசாயிடுச்சு. இன்னும்  எத்தினிநாள்  இருக்கப்போறோம்  சொல்லு. இருக்கவரைக்கும்  சந்தோஷமா  இருப்போமே” என்று  நண்பனை  அவ்வபோது  உற்சாகமூட்டுவார். அவர்  வரப்போக  இருப்பது  சங்கரனுக்கு  மிகப்பெரிய  ஆறுதல்.

திரவியம்  தீர்த்தம், விபூதிப்  பிரசாதத்தை  சங்கரனிடம்  தந்தார்.

” ரொம்ப  திருப்தியா  காசிக்கு  போயிட்டு  வந்தோம்ப்பா. நாலுநாளும்  கங்கையில  குளிச்சோம், மூதாதையர்களுக்கு  திதி  குடுத்தோம். விசுவநாதரை  கண்குளிர  ஏகப்பட்ட  தடவைகள்  தரிசிச்சோம். என்   மனைவியோட  ரொம்பநாள்  ஆசை  நிறைவேறிடுச்சு” என்ற  திரவியம்,

” தீர்த்தத்தை  உன்கூட  இருக்க  பெரியவருக்கு குடு…” என்றார்.

” அவர்  ரூம்ல  இல்லப்பா…”

” ஏம்ப்பா….ஊருக்கு  ஏதும்  போயிருக்காரா….?”

” ரெண்டுநாளா  மூச்சுவிட  சிரமமாயிருக்குன்னு  சொல்லிக்கிட்டிருந்தார். நாலுநாளைக்கு  முன்னாடி  தஞ்சாவூர்ல  காட்டிட்டு  வர்றேன்னு  கிளம்பிப்போனார். ஆளைக்காணும்.”

” அடடா…..தனியாவா  போனார்…?”

” ஆமாம்ப்பா. தனியாத்தான்  போனார்” என்ற  சங்கரன்  குரலில்  குற்றவுணர்ச்சி  தெரிந்தது. இருவரும்  ஹோம்  நிர்வாகியிடம்  விசாரித்ததில்  மருத்துவமனையில் இருப்பதாக  தகவல்  கிடைத்தது.

” போய்  பார்த்துட்டு  வந்தா  தேவலாம்னு  தோணுது. நீயும்  வர்றியா…?” என்று  சங்கரன்  கேட்க, திரவியம்  மறுக்கவில்லை.

இருவரும்  மறுநாள்  பாசஞ்சர்  ட்ரெயினில்  புறப்பட்டுப்போனார்கள். மருத்துவமனை  நகரின்  மையத்தில்  அமைந்திருந்தது. விசாரித்துக்கொண்டு மருத்துவமனையில் அவர் அனுமதிக்கப்பட்டிருந்த

அறைக்குப்  போனபோது  ஒரேயொரு  இளைஞன்  மட்டுமே  உடனிருந்தான். உத்திராபதி  சோர்வாய்  படுக்கையில்  சாய்ந்திருந்தார். கையில்  குளுக்கோஸ்  ஏறிக்கொண்டிருக்க, முகத்தில்  ஆக்சிஜன்   மாஸ்க்  பொருத்தப்பட்டிருந்தது.

சங்கரனையும், திரவியத்தையும்  பார்த்தவர்  சோர்வையும்  மீறி  புன்னகைத்தார். வாங்கி  வந்திருந்த  பழங்களை  மேசையில்  வைத்துவிட்டு  சங்கரன்  அருகில்  செல்ல,  அவர்  கையை  நெகிழ்ச்சியுடன்  பிடித்துக்கொண்டவர்  பல்ஸ்  பார்க்க  வந்த  நர்ஸிடம்  மாஸ்க்கை  எடுக்க  சொல்லி  வற்புறுத்தினார்.

” அஞ்சு  நிமிஷம்தான்  தாத்தா. அதுக்குமேல  அனுமதிக்கமாட்டேன்”  என்று  நர்ஸ்  உறுதியாக  கூறிவிட்டு  செல்ல  மெதுவாக  தலையசைத்தவர்,

” என்னைப் பார்க்கறதுக்காக  இவ்ளோதூரம்  வந்திருக்கீங்களே. உங்க  ரெண்டுபேருக்கும்  ரொம்ப  நன்றி…” என்று  கையெடுத்துக்  கும்பிட்டார்.

” ஐயய்யோ….நீங்க  பெரியவங்க, இப்படியெல்லாம்  பேசக்கூடாது.”

திரவியம்  பதறி  அவர்  கைகளைப்  பற்றிக்கொண்டார்.

” இருக்கட்டும். இந்தமாதிரி  நேரத்துல  ஒருத்தருக்கொருத்தர்  அனுசரணையா  இருக்கறதுதான்  நம்மமாதிரி  ஆளுங்களுக்கு  பலம். காசு, பணம்  யாருக்கு  வேணும். நம்ம  வயசுக்கு  நாமெல்லாம்  நிறைய  பார்த்தாச்சு. நிம்மதியா  சொச்ச  நாளை  கழிக்கணும். வலியில்லாம  போய்ச்சேரணும்” என்று  மூச்சிழுத்தபடியே  பேசியவர், சங்கரனைப்  பார்த்து  சிரித்தார்.

” சங்கரன்  ரொம்ப  பேசுற  ஆளில்ல. தேவைக்கு  மட்டுமே  பேசுவார். என்னை  மாதிரி  ஒரு  லொடலொட  ஆசாமியோட  இருந்து  பாவம், ரொம்ப  கஷ்டப்பட்டுட்டார். அடுத்தது  வர்ற  ஆளாவது  அவருக்கு  தோதா  அமையணும்.”

” ஏன்  அப்படி  சொல்றீங்க. உடம்பு  குணமானதும்  நீங்கதான்  என்னோட  வந்து  இருக்கப்போறீங்க.”

சங்கரன்  அவசரமாக  சொன்னார்.

” வருவேங்கற  நம்பிக்கை  இல்லீங்க.  இப்போதைக்கு  நல்லபடியா  போய்ச்சேரணுங்கற  நினைப்புதான்  மனசு  பூரா  இருக்கு. எழுபத்தெட்டு  வயசாவுது. இந்த  வயசுக்கு  உடம்பு  படுத்தாம  வாழ்ந்துட்டேன். இதுக்குமேல  இருந்து  என்ன  செய்யப்போறேன். பாவம், இந்தப்பையன்  என்னால  கஷ்டப்பட்டுக்கிட்டிருக்கான். இவனுக்காகவாவது  நான்  சீக்கிரம்  போய்ச்சேர்ந்துடணும்.”

அவர்  சொல்லிக்  கொண்டிருந்தபோதே  மருத்துவர்  வர, மூவரும்  ஒதுங்கி  வெளியே  வந்தனர்.

” நீங்க  பெரியவருக்கு  உறவா, தம்பி….?”

திரவியம்  கேட்க, அவன்  மறுத்து  தலையசைத்தான்.

” நான்  ஐயாவோட  மாணவன்ங்க. ஐயா  தமிழ்  வாத்தியார். அருமையா  பாடம்  எடுப்பார். அவர்  பாடம்  எடுத்தா  படம்  புடிச்சாப்ல  கண்ணுக்கெதிரே  காட்சிகள்  விரியும். பாடம்  நடத்துறதோட  என்னைமாதிரி  ஏழை  மாணவர்களுக்கும்  நிறைய  உதவிகள்  பண்ணியிருக்கார். அவரோட  காசுலதான்  நான்  படிச்சேன். இன்னிக்கு  நல்ல  நிலைமையில  இருக்கேன்.”

அவன்  கண்கள்  கலங்கின.

” சொந்தக்காரங்க  யாரும்……..”

” ஐயாவுக்கு  ஒரு  தம்பி, ஒரு  தங்கச்சி. அவங்கெல்லாம்  இப்ப  உயிரோட இல்ல. அவங்களோட   பசங்க  வெளிநாட்டுல  இருக்காங்க. யார்கூடவும்  போய்  இருக்க  ஐயாவுக்கு  விருப்பமில்ல” என்றவன்  சங்கரனின்  முகக்குறிப்பறிந்து,

” ஐயா  திருமணமே  செஞ்சிக்கலீங்க. அவர்  ஒரு  பொண்ண  விரும்பியிருக்கார். அந்தப் பொண்ணுக்கு  வேற  இடத்துல  திருமணம்  முடிச்சிட்டாங்க. ஐயா  அந்தப்பொண்ண  மறக்க  முடியாம  அப்படியே  இருந்துட்டார். இதெல்லாம்  எங்கப்பா  சொல்லி  எனக்குத்  தெரியும்” என்றான். சங்கரனுக்கு ஆச்சர்யமாயிருந்தது.

” ஐயா  தம்பி, தங்கச்சிய  நல்ல  நிலைமைக்கு  கொண்டுவந்தார். அவங்க  தலையெடுத்ததும்  விலகி  வந்துட்டார். நான்  துபாய்ல  இருக்கேன். அப்பப்ப  செல்போன்ல  ஐயாவோட  பேசுவேன். இந்தமுறை  ஊருக்கு  வந்தப்ப  ஐயா  ஆஸ்பத்திரியில  சேர்ந்திருக்கறதா  சொன்னார். உடனே  ஓடி  வந்துட்டேன்” என்றவன்,

” ஐயாவுக்கு  ப்ளட்  கேன்சர். ரொம்ப  முத்திப்போயிட்டதா  டாக்டர்  சொன்னார்” என்று  கூறிவிட்டு  குரலுடைந்து  அழ, சங்கரன்  திரும்பி  நின்று  அவசரம், அவசரமாக  கைக்குட்டை  எடுத்து  கண்களைத்  துடைத்துக்  கொண்டார். அறையை  விட்டு  வெளியே  வந்த மருத்துவர், கையிலிருந்த  ரிப்போர்ட்டைக்  காட்டி  விபரம்  சொன்னார்.

” பெரியவர்  க்ரிட்டிக்கல்  ஸ்டேஜில  இருக்கார். எவ்ளோநாள்  தாங்கும்னு  சொல்லமுடியாது. தெரிவிக்க  வேண்டியவங்களுக்கு  தெரிவிச்சிடுங்க. அப்புறம், இங்கேயே  இருக்கணும்கற  அவசியமில்ல. டிஸ்சார்ஜ்  செஞ்சு  கூட்டிட்டு  போறதாயிருந்தாலும்  சரிதான்.”

” வேண்டாம்  டாக்டர். அவர்  மூச்சுவிட  சிரமப்படறார். என்  வீட்டுக்கு  அழைச்சிட்டு  போய்  வச்சிக்கறது  கஷ்டம். அவர்  உங்க  கண்காணிப்புலேயே  இருக்கட்டும் ” என்றான்  அந்த  இளைஞன்.

மருத்துவர்  அகல, மூவரும்  உள்ளே  வந்தனர். உத்திராபதி  மூச்சுத்திணறலோடு  உறங்கிக்கொண்டிருந்தார்.

” தூங்கறதுக்கு  ஊசி  போட்டிருக்கு. யாரும்  அவரைத்  தொந்தரவு  பண்ணாதீங்க.”

நர்ஸ்  கூறிவிட்டு  செல்ல, திரவியம், சங்கரனைப்  பார்த்தார்.

” நீ  கிளம்பறதாயிருந்தா  கிளம்புப்பா. நான்  இன்னிக்கு  ஒருநாள்  தங்கிட்டு  நாளைக்கு  வர்றேன். மனசு  என்னவோ  போலிருக்கு. ”

” நான்மட்டும்  போய்  என்ன  செய்யப்போறேன். பக்கத்து  லாட்ஜில  ரூம்  போட்டு  தங்கிட்டு  நாளைக்கு  முழுக்க  இவரோட  இருந்துட்டு  சாயங்காலமா  கிளம்புவோம்  சரியாப்பா…?”

விசிட்டர்ஸ் நேரம்வரை   உத்திராபதியுடன்  இருந்துவிட்டு  இருவரும்  லாட்ஜிக்குக்  கிளம்பினர்.

” தம்பி, பணம்  தேவைன்னா  சொல்லுங்க, நான்  தர்றேன்.”

சங்கரன்  ஏ. டி. எம்  கார்டை  கையிலெடுத்தார்.

” வேண்டாம்  சார். இப்பவரைக்கும்  நான்  ஒருபைசா  செலவு  பண்ணல. ஐயா  தன்னோட  ஏ. டி.எம்  கார்டை  எங்கிட்ட  குடுத்துட்டார். நீ  ஒரு  ரூபா  கூட  எனக்காக  செலவு  பண்ணக்கூடாதுன்னு  கண்டிச்சு  சொல்லிட்டார்” என்றான்.

இரவு  சங்கரனுக்கு  உறக்கம்  வரவில்லை. நெருங்கிய  உறவின்  தவிப்பை  உள்வாங்கியதுபோல்  மனசு  ஆசுவாசமின்றித்  தவித்தது.

மறுநாள்  மருத்துவமனைக்குச்  சென்றபோது  உத்திராபதி  நிலைகொள்ளாமல்  தவித்துக்  கொண்டிருந்தார். உடலில்  தங்கியிருந்த  நோயின்  தீவிரம்  அவரை  ஏகமாய்  இம்சித்தது.

ஆக்சிஜன்  மாஸ்க்கை  எடுத்துவிட்டு  மூக்கில்  சிறு  குழாயைப்  பொருத்தியிருந்தார்கள். குழாய்  முகத்தைச்  சுற்றி  ஓடி  ஒரு  கருவியோடு  இணைந்திருந்தது. படுக்கை  சாய்த்து  வைக்கப்பட்டிருக்க  உத்திராபதி  அதில்  தளர்வாய்  சரிந்திருந்தார்.  மார்பில்  ஆங்காங்கே  குழாயோடு  இணைக்கப்பட்டிருந்த  வெள்ளை  வில்லைகளை  ஒட்டியிருந்தனர்.

வலது  புறமிருந்த  மானிட்டரில் சிக்சாக்  கோடுகள்  ஓடிக்கொண்டிருக்க, இடதுபுறம்  குளுக்கோஸ்  பாட்டில்  தொங்கிக்கொண்டிருந்தது. உத்திராபதி  உறங்க  முடியாமலும், விழித்திருக்க  இயலாமலும்  போராடிக்கொண்டிருந்தார்.

” இந்த  நேரத்துல  நமக்கு  என்னாகுமோங்கற  பயத்துல  தூக்கம்  வராதுங்க” என்றாள்  தரை  துடைக்கும்  பெண்மணி.

” இ….இல்ல, இல்ல…..பயப்படறதுக்கு…….எ….எதுவுமில்ல. வேலை  முடிஞ்சா  சரி…” என்றார்  உத்திராபதி  திக்கித்திணறி.

” ஐயா  தன்னோட  உடம்பை  மருத்துவ  கல்லூரி  மாணவர்கள்  ஆராய்ச்சிக்காக  தானமா  எழுதி  குடுத்துட்டார்…” என்றான்  அந்த  இளைஞன்.

மாலை நான்கு மணியளவில் சங்கரனும், திரவியமும் கிளம்பிவிட்டனர். சங்கரனுக்கு உத்திராபதியை விட்டுக் கிளம்ப மனசேயில்லை. இருத்தலிலிந்து விடுபடத் துடிக்கும் ஒற்றைச் சுடரொளி காற்றுக்கு அசைவது போன்ற பிரமை தட்ட சங்கரன் கலங்கிப்போனார். நிழலின் சாயல் படிந்த உத்திராபதியின் கண்கள் எதையோ உணர்த்துவது போலிருக்க, ரயில் பிரயாணத்தில் அவை சங்கரனுடன் தொடர்ந்து வந்தபடியிருந்தன. மறுநாள் மதியவாக்கில் உத்திராபதி இறந்த செய்தி வந்தது. சங்கரன் அறையை விட்டு வெளியே வரவேயில்லை. ஹேங்கரில் உத்திராபதியின் வெள்ளை சட்டை காலர் அழுக்கோடு தொங்கிக் கொண்டிருந்தது.

கூடுடைத்து – ஐ.கிருத்திகா சிறுகதை

மிர்ணாளினி  மதியத்  தூக்கம் போட்டு  எழுந்தபோது  வானம் கருத்திருந்தது. கடைந்த. மோரில் திரளும்  வெண்ணெய்  போல கருத்த. மேகங்கள்  ஆங்காங்கே திரண்டிருந்தன. காற்று  குளிர்ந்து வீசியது.  மதியம்வரை  சூரிய அனலில்  கிடந்து  வறுபட்ட காற்றில்  இப்போது  சாரல் சிந்தியது.

மிர்ணாளினி  துள்ளியெழுந்து கொல்லைப்புறம்  வந்தாள். கொல்லையில்  அடர்த்தியான பசுமை  கவிந்திருந்தது. இலை இடுக்குகள்  வழியாக  வானம் தெரிவது  அரிதான  ஒன்று. இப்போது  இன்னும்  இருண்டு போயிருந்தது. மிர்ணாளினி   துணி துவைக்கும்  கல்லில்  அமர்ந்தாள்

” மிர்ணா, காபி  கலக்கவா……?”

அத்தையின்  வெண்கலக்  குரல்  காதுகளில்  மோதியது. புதிதாக பில்டர்  போட்டு  டிகாஷன்  இறக்கி வைத்திருப்பாள். காலை  ஒரு முறை,  மாலை  ஒருமுறை  என்று இரண்டு  முறைகள்  டிகாஷன் இறக்கியாகிவிடும்.

” அப்ப இறக்கி  அப்பவே குடிக்கணும். அதுக்கு  தனி  ருசி.”

அவள்  கண்கள்  மின்னும். மிர்ணாளினி  வந்ததிலிருந்து  விழுந்து, விழுந்து கவனிக்கிறாள்.

” ஒரு  மாசம்  தங்கலாம்னு  வந்தேன். ஒரு  வாரத்துல ஓட வச்சிடாதே. ”

மிர்ணாளினி  குறும்பாகச்  சொன்னாள். அத்தைக்குச்  சிறுவயதிலிருந்தே  மருமகளென்றால்  கொள்ளைப் பிரியம். குழந்தை  கண்ணுக்கு  மை தயாரிப்பதிலிருந்து,  தலைக்கு எண்ணெய்  காய்ச்சுவது  வரை எல்லாமே  அத்தைதான்.

” மருதாணியை  பட்டு,பட்டா  அரைச்சு  பட்டுக்  கையில இட்டு  விடவா……..?”  என்று அத்தை கேட்பாள். மிர்ணாளினிக்கு  சிரிப்பு பொங்கும்.  கன்னம்  குழிய சிரித்தபடி  அவள்  கழுத்தைக்  கட்டிக்  கொள்வாள்.

அத்தை காபியோடு   வந்தாள்.

” இன்னிக்கு  மழை  வரும்  போலிருக்கு  அத்தை.”

மிர்ணாளினி கால்களை   மடக்கி அமர்ந்து   கொண்டாள். அத்தை பிளாஸ்டிக்  நாற்காலியை கையோடு  கொண்டு வந்திருந்தாள். அதில்  சாய்ந்து அமர்ந்து  கொண்டாள்.

மாலை  நேரத்தைகாபி  கூடுதலாய்  ரசிக்க  வைத்தது. காபியின்மிடறுகள்தொண்டைக்குழிக்குள்இனிப்பையும்,  கசப்பையும்சரிசமமாய்  இறக்கின.

அத்தை  மயில்மாணிக்கப் பூக்களை  வெறித்தபடி  காபியை உறிஞ்சினாள். தோட்டத்தில்  நிறைய  பூக்கள் பூத்திருந்தன. வண்ணங்களை குழைத்து  ஆங்காங்கே  தடவி விட்டது  போல பல நிறங்களில் பூக்கள்.

” எனக்குத்  துணையா  பூக்கள். பூக்களுக்குத் துணையா  நான்.”

அத்தை சொன்னாள்.

அவள்  முகத்திலும்  ஆயிரம்  பூக்கள்  மலர்ந்திருந்தன. தூறல்விழஆரம்பித்தது. சற்றே  கனமானதூறல்கள். சிமெண்ட்  தளத்தில்  விழுந்தவேகத்தில்  காசுகள்  போல்  வட்டமாய்  விரிந்தன.

தூறல்கள்  சில்லிட்டிருந்தன. நெற்றியில் ஒன்று, புறங்கையில்  ஒன்று, இமைகளை  உரசி  ஒன்று  விழுந்தபோது  மொத்த   உடலும்  சில்லிட்டது. அத்தை உள்ளங்கையை குழித்து  தூறல்களை  ஏந்திக் கொண்டிருந்தாள்.

”  அஞ்சு  சொட்டு  மழை  நீரைப் பிடிச்சுட்டேன்.”

அவளுடைய  சந்தோஷத்   தளும்பலில்  உள்ளங்கை வழிந்தது. அத்தை மறுகை  குழித்து  நீரை  எதிர்பார்த்துக்  கிடந்தாள். கனத்  தூறல்கள்  நின்று  ஊசித் தூறல்கள் விழ  ஆரம்பித்தன. சல்லடைத் துளைகளிலிருந்து  கொட்டும்  மாவு  போல  தூறல்கள் அடர்ந்து  விழுந்தன. அத்தை நாற்காலியைத்  தூக்கிக் கொண்டாள்.

” கொல்லைப்  பக்கக்  காட்சி  முடிஞ்சது. வா, தெருப்  பக்கக் காட்சியை  ரசிக்கலாம்.”

மிர்ணாளினியை  அழைத்துக்கொண்டுபோனாள். சிட்டவுட்டில்  இருவரும்  அமர்ந்தனர். வீட்டுக்கு  முன்நின்றிருந்தவேப்பமரத்தைமழைகுளிப்பாட்டிக்  கொண்டிருந்தது.

தெருவில்  நீரோட்டம் அதிகமாயிருந்தது. அவ்வளவு மழை. அத்தை  நினைத்துக் கொண்டவள்  போல்  எழுந்து  உள்ளே  சென்றாள். இரண்டு நிமிடங்களில்  திரும்பி   வந்தவள் கையில்  மல்லிகைச்சரம்.

” உனக்காக  தொடுத்து  வச்சேன். இப்பதான்  ஞாபகம்  வந்தது. ”

தலையில்  சூட்டி  விட்டாள். பூவின் மணம்  அவள்  விரல்களில்  அப்பிக் கொண்டது.

” ராத்திரிக்கு  என்ன   செய்யலாம்….. உனக்குப்   பிடிச்ச   மசால்தோசைப்  பண்ணட்டுமா…….?”

” திரும்பவும்  உபசரணையா…… நான்  வந்து  நாலு  நாளாகுது. இந்த  நாலு  நாள்ல  ரெண்டு  கிலோ  எடை  போட்டுட்ட. மாதிரி இருக்கு. இப்படியே  நீ  செஞ்சு போட்டுகிட்டேருந்தா  நான்  ஊருக்குப் போகும்போது  அடையாளம் தெரியாதபடி  குண்டாயிடுவேன். அதனால  இன்னிக்கு  சிம்பிளா கல்தோசை  பண்ணிடு.”

” வெறுமனே  தோசைன்னு சொல்லிட்டுப்  போயேன்.  எதுக்கு  முன்னால  கல்லுங்கற   அடைமொழி……”

அவள் சிரித்தாள். அடுத்த  அரைமணி  நேரத்தில்  மழை  நின்று விட்டது. மேகங்கள்  கரைந்து  மண்ணில்  கலந்து விட்டிருந்தபடியால்  வானம்  பளிச்சிட்டது. காற்று  குளிர்ந்த  தன்மைக்கு  மாறியிருந்தது.

” கோடை  மழைக்கு  ஸ்திரத்தன்மை  கிடையாது.”

அத்தை  சொல்லிவிட்டு  எழுந்தாள். ஆறு  மணியானால்  விளக்கேற்றி  சுலோகம்  சொல்வாள். சாமிஅறையில்  சாம்பிராணி  புகைக்கமழ்ந்தது. வீட்டின்  தலைவாசல்  நேர்மேலே  மாமாவின்  புகைப்படம். பெரிதாக  மரச்  சட்டமிட்டகண்ணாடிக்குள்  மாமா  சிரித்துக்  கொண்டிருந்தார்.

அத்தை  இறுதியாக  அதற்கு  சாம்பிராணிக் காட்டினாள். புகை  வளையங்கள்மேலெழுந்து  காற்றில்  பரவின. சுருள்,  சுருளாக  அலைந்துகலைந்தன. அத்தை  தூபக்காலை  வேகமாக  சுற்றியதில்  ஒரு  துண்டுநெருப்பு  கீழே  விழுந்தது.

குளிர்ந்த தரையில்  அது  கனன்று  கிடந்தது. அதை  இடுக்கியால்  கவனமாக  எடுத்துப்  போட்டாள். இரண்டு முறை  அது  இடுக்கியிலிருந்து  நழுவி  கீழே  விழுந்தது. அத்தை மூன்றாவது  முறையாக  வென்று விட்டாள்.

”  இப்பதான்  கம்ப்யூட்டர்  சாம்பிராணி  வந்துடுச்சே. அதை வாங்கி  வச்சிக்கலாமே….. ”

மிர்ணாளினியின்  யோசனையில் அவளுக்கு  உடன்பாடில்லை  என்பது  அவளது  முகக்குறிப்பில்  தெரிந்தது.

” நான்  அந்தக்  காலம்டி.”

அத்தை  சிரித்துக்கொண்டே  சொன்னாள். இரவு வானத்தில்  நட்சத்திரங்கள்

நெருஞ்சிமுள்ளைப்  போல  அப்பிக்  கிடந்தன. விமானம்  ஒன்றுபூச்சி  போல  பறந்து  போனது. மொட்டைமாடியில்  சின்னச்,  சின்னவட்டங்களாக  நீர்  தேங்கிக்  கிடந்தது.

மாமாவின்  பூர்வீக  வீடு அது. நூறு  வருடங்களுக்கு  முன்பே  நல்ல  வேலைப்பாடுகளுடன் கட்டப்பட்டிருந்தது.

” மாமாவோட  உயிர்  இந்த  வீடு” என்று  அத்தை  ஒருமுறை  சொல்லியிருக்கிறாள்.

அந்த வீட்டுக்காக  அத்தை  தனக்குக் கிடைத்த  அரசாங்க  வேலையை உதறியிருக்கிறாள். தையல் பயிற்சி   முடித்திருந்தவளுக்கு அரசாங்க  பள்ளிக்கூடத்தில் தையல்  ஆசிரியை  வேலை கிடைத்து  சென்னைக்குப்  போக வேண்டிய  சூழ்நிலை  உண்டானபோது  அதைத்  தவிர்த்துவிட்டாள்.

” வேலை வேண்டாம்னு  எழுதிக் கொடுத்துட்டியாமே. ஏன்டி  அப்படி செஞ்சே……?”

அம்மா  பிடித்துவிட்டாள். அத்தை சமாளித்துக் கொண்டாள்.

” ஏகப்பட்டது  கிடக்கு. வேலைக்குப் போய்  புதுசா  எதை சேர்க்கப் போறேன். ”

” ஆனா  அது  உன்  கனவாச்சே…..”

அத்தை  எதுவும்  சொல்லவில்லை.

நிலவொளியில்  அத்தையின்  முகம்  வரைந்த  ஓவியம்  போலிருந்தது. முதுமையின்  சாயல் அப்பிக்கொள்ளாத  முகம். மாமாவின் மறைவுக்குப் பிறகு அவள் பூச்சூடி கொள்வதில்லை. மற்றபடி அவளிடம் எந்த மாற்றமுமில்லை. இந்த  ஐம்பது வயதிலும்  அவள்  இளமையாகவே தெரிந்தாள்.

” நாளைக்குப்  பக்கத்துல  இருக்க மலைக்கோவிலுக்குப்  போகலாம். ரொம்பப்  பெரிய மலையெல்லாம் கிடையாது. பத்து  நிமிஷத்துல ஏறிடலாம். ”

அத்தை  சொல்லிவிட்டு  ஈசிசேரில் சாய்ந்து  கொண்டாள்.

” தினமும்  இப்படி  மொட்டை மாடியில  உட்கார்ந்து  காத்து வாங்கறது  வழக்கம். ஏழு  மணிக்கு சாப்பிடுவேன். எட்டரை  வரைக்கும் நிலவை  ரசிப்பேன். ”

” அமாவாசையன்னிக்கு……..?”

மிர்ணாளினி  இடைமறித்தாள். அத்தை கண்களைச்  சுருக்கிப்  பார்த்து சிரித்தாள்.

” இருளையும்  ரசிக்கப் பழகிக்கிட்டேன். மையிருள்ல  எதையும்  அசை  போடாம அமைதியா  உட்கார்ந்திருக்கறது ஒரு  சுகம். அதுவும் எனக்குப்  பிடிக்கும்.”

அத்தை  சொல்லிவிட்டு  கொட்டாவி விட்டாள்.

“தூக்கம்  வந்தா  கீழே  போகலாம்.”

மிர்ணாளினி  தயாரானாள்.

” மதியம் தூங்கலை. அதான்  இப்ப கண்ணைக்  கட்டுது.”

இருவரும்  சுருள்  வளைவுப் படிகளில்  இறங்கினர். கைப்பிடி  மரவளைவு  வழுவழுத்தது.  இந்த வீடு அத்தையின் சொர்க்கம் என்று மிர்ணாளினி  நினைத்துக் கொண்டாள். வாரிசுகளற்ற அத்தைக்கு  உயிரற்ற  இந்த வீட்டின்  மீதான  பிடிப்பு  ஒரு தேவையான  ஆசுவாசம்  என்று  அவள்  எண்ணினாள்.

மாமா  பெரிய  மீசை  வைத்துக் கொண்டிருப்பார். கணீரென்று பேசுவார். ஒரு  சொல்  வந்து விழுந்தால்  எதிராளி  மறு வார்த்தை  பேசமாட்டான். அப்படி  மிடுக்காய்  வாழ்ந்தவர்  ஒருநாள்  திடீரென்று  வந்த  நெஞ்சுவலியில்  சட்டென்று  முடிந்து போனார்.

மறுநாள்  மிர்ணாளினி  அத்தையுடன் மலைக்  கோவிலுக்குச் சென்று  வந்தாள். கோவில்  சின்னதாய், அழகாயிருந்தது. யாரோ  ஒரு  அரசன்  கட்டியது  என்று சொன்னார்கள்.

” கல்யாணமான  புதுசுல  அடிக்கடி இந்தக்  கோவிலுக்கு  வருவோம். அவருக்கு  இந்தக்  கோவில் ரொம்பப்  பிடிக்கும்.”

” யாருக்குத்தான்  பிடிக்காது. அற்புதமான  சூழல்ல இயற்கையோட   பிண்ணணியில கோவில்  ரொம்ப  அழகா  இருக்கு. எனக்கும் இந்தக்  கோவிலை  அவ்வளவு பிடிச்சிருக்கு அத்தை.”

அத்தை  அதன்பிறகு  எதுவும்  பேசவில்லை. வீடு வரும்வரை  அமைதியாக  வந்தாள். இரவு  உணவுக்குப்  பின்பு  தலை வலிப்பதாக  கூறி  சீக்கிரமே படுக்கச்  சென்று  விட்டாள்.

மொட்டை  மாடியில்  நிலவு  காய்ந்தது. ஒளியை  ஒழுகவிட்டுஅது  காத்துக்  கிடந்தது. சன்னல்வழியே  தெரிந்த  நிலவைவெறித்தபடி  மிர்ணாளினி  படுத்துக்கிடந்தாள்.

ஐந்து வருடங்கள்  வாழ்ந்த  வாழ்க்கையிலிருந்து  விடுபட்டு வந்தாயிற்று. பறவைகளின்  சுதந்திரம்  அதன்  இறக்கைகளின் வலிமையைச்  சார்ந்தது  என்பது  போல  தன்னுடைய    மன  வலிமையில் தான்,  தன்  மகிழ்ச்சி  அடங்கியிருக்கிறது  என்பதை அவள்  நன்றாகவேப்  புரிந்து வைத்திருந்தாள்.

ஐந்து  வருட  திருமண  பந்தம்  அவனது  அர்த்தமற்ற அகங்காரத்தில்  குலைவுற்றுப்போனது. மிர்ணாளினிக்கு  மூச்சுத்திணறி போகக்  கூடுடைத்து  வெளியே வந்துவிட்டாள்.

காலையில்  அத்தை  தெளிவாக இருந்தாள்.

” தலைவலி எப்படி இருக்கு….?”

” சரியாயிடுச்சு……”

அத்தை  இயல்பாக  சிரித்தாள்.

” நேத்திக்கு  திடீர்ன்னு  என்னாச்சு அத்தை. கோவில்ல  ஒருமாதிரி இருந்தியே.”

அத்தைக்கு  சில  வேலைகளிருந்தன. அவள்  செய்துகொண்டேயிருந்தாள். அவள்  அந்தவீட்டிற்கு  மகாராணி. அதில்எந்தசந்தேகமுமில்லை. எடுபிடிவேலைகளுக்கு  ஆட்களிருந்தனர்.

வீட்டை  அழகுபடுத்துவது, சமையல்செய்வது  அத்தை. அது  அவளதுபொழுதுபோக்கிற்காக.  பிடித்ததும்கூட.  தனிமை  அவளை  முடக்கி  விடவில்லை. அவள்  மகிழ்ச்சியாக  இருந்தாள்.

காலை  ஆகாரம்  மேசைக்கு  வந்துவிட்டது. அத்தையின்  கைப்பக்குவத்தில்  ருசியான  பொங்கலும், தொட்டுக்கொள்ள  தேங்காய் சட்னியும்  தயாராயிருந்தன.

” சாப்பிடலாம்……”

அத்தை  தட்டெடுத்து  வைத்தாள். மிர்ணாளினி  அமர்ந்தவுடன்  கேட்டாள்.

” நான்  கேட்டதுக்கு  நீ  இன்னும் பதில் சொல்லவேயில்லை.”

” அந்தக்  கோவில்  அவருக்கு ரொம்பப்  பிடிச்ச  கோவில். நினைச்சா  உடனே  கிளம்பிடுவார்.”

” அதைத்தான்  நேத்திக்கு சொன்னியே.”

” எனக்கும்  சிலது பிடிக்கும். ஆனா  அதுக்கு  முக்கியத்துவம்  கிடையாது.”

மிர்ணாளினி,  அத்தையைப்  பார்த்துக் கொண்டேயிருந்தாள்.

” அவருக்குப்  பிடிச்சதெல்லாம்  எனக்குப்  பிடிக்கணும். எனக்குன்னு  தனிப்பட்ட அபிப்பிராயம்  இருக்கக்கூடாது. அது  செல்லாது. அவருக்குப் பிடிச்ச மாதிரி  நான்  நடந்துகிட்டா அவருக்கு  ரொம்பப் பிடிக்கும்.”

அத்தை  அமைதியானாள். சில வினாடிகளுக்குப்  பின்  மிர்ணாளினி கேட்டாள்.

” இப்ப……..?”

” இந்தத்  தனிமை  எனக்கு  ரொம்பப்  பிடிச்சிருக்கு. ” என்றாள் அத்தை.

பட்டப்பெயர் – கிருத்திகா சிறுகதை

‘காலமானார், இயற்கை  எய்தினார், சிவனடி  சேர்ந்தார், உயிர்  நீத்தார், அமரரானார்.’

எல்லா  வார்த்தைகளையும்  ஏகாம்பரம்  ஒருமுறை  சொல்லிப்  பார்த்தார். திரும்பத்திரும்ப  சொன்னதில்  வார்த்தைகளுக்குள் ‘ தான் ‘ கரைந்து  அதுவாகவே  ஆகிப்போனது  போன்ற  உணர்வு  உண்டாயிற்று  அவருக்கு.

அதுவும்  சமீபகாலமாக  அந்த  வார்த்தைகள்  மேல்  அவருக்கு  மிகுந்த  பற்று  உண்டாயிற்று. தனியாக  இருக்கும்  நேரங்களில்  ஏகாம்பரம்  அந்த  வார்த்தைகளை  உருப்போடுவதுபோல்  சொல்லிப்பார்த்துக்கொண்டிருந்தார்.

எழுபது  வயதில்  அடியெடுத்து  வைத்திருக்கும்  ஏகாம்பரத்துக்கு  ஆரோக்கியத்தில்  எந்த  பிரச்சனையுமில்லை.

மூன்றுவேளையும்  நன்றாக  சாப்பிட்டார், மாலை  தெருவில்  காலார  நடந்தார், கண்ணாடி  அணியாமலே  எதிரில்  வருபவர்களை  அடையாளம்  கண்டுகொண்டார். செரிமானப்  பிரச்சனையுமில்லை.

ஆனாலும்  அவருக்கு  போதுமென்று  தோன்றிவிட்டது. படுத்த  படுக்கையில்  கிடக்கும்  சிலர்,

” செத்துப்போயிடுவேனோன்னு  பயமா  இருக்கு ” என்று  சொல்வதுண்டு. நலிந்த  உடற்கூட்டுக்குள்  அடைபட்டு  கிடக்கும்  உயிரை  கெட்டியாக  தக்க வைத்துக்கொள்ள  வேண்டுமென்று  அவர்களுக்கு  ஏற்படும்  ஆசையின்  விளைவே  அவர்கள்   அப்படி சொல்வது.

ஆனால்  ஏகாம்பரத்துக்கு  விட்டு  விடுதலையாகவே  விருப்பமாயிருந்தது. நாளாக, ஆக அந்த  விருப்பம்  அதிகரித்துக்கொண்டே  போனது.

ஏகாம்பரம்  தலையணையை  சாய்த்து  வைத்து  சரிந்து  அமர்ந்தார். லேசாய்  திறந்திருந்த  ஜன்னலின்  வழியே  கசிந்த  நிலா  வெளிச்சம்  ஒரு  துண்டு  மெலிந்த  கோல்போல்  தரையில்  விழுந்து  கிடந்தது.

ஏகாம்பரத்துக்கு  உயிர்  எப்படியிருக்கும்  என்று  தெரிந்துகொள்ள  ஆவலாயிருந்தது.

‘ அது  சாம்பிராணிப்  புகைபோல்  சுருள், சுருளாக  உள்ளே  ஓடிக்கொண்டிருக்குமா , பனிப்புகை  போல்  உடல்  முழுக்க  அடர்ந்து  பரவியிருக்குமா, அல்லது  பிராணவாயுதான்  உயிரா…..?’

உள்ளே  கேள்விகள்  ஓடின. விடை  அறிந்து  கொள்ள  முடியாத  கேள்விகள். வெகுநேரம்  தீவிர  சிந்தனையில்  ஆழ்ந்திருந்தவர்  தன்னையுமறியாமல்  உறங்கிப்போனார்.

விடியற்காலையில்  வாசல்  தெளித்து  வரட், வரட்டென்று  சிவகாமி  கூட்டும்  சத்தம்  கேட்டு  ஏகாம்பரம்  விழித்துக்கொண்டார். ஆளோடியை  ஒட்டிய  அறை  அவருடையது. அதனால்  சத்தம்  துல்லியமாக  கேட்டது.  கூடவே  மார்கழி  மாதத்து  பனிக்காற்று  ஜன்னலிடுக்கின்  வழியே  உள்நுழைந்து  சிலீரென்று  அவரைத்  தொட்டது.

ஏகாம்பரம்  கைகளை  உயரே  தூக்கி  நெட்டி  முறித்துவிட்டு   போர்வையை  மடித்து  வைத்தார். கொல்லைப்புறம்  சென்று  பல்  துலக்கி  காலைக்கடன்களை  கழித்து  கூடத்துக்கு  வந்தார்.

” வயசானா  மலச்சிக்கல்  பிரச்சனை  வந்துடுமாப்பா…?”
சிவராமன்  கேட்டது  ஞாபகத்துக்கு  வந்தது.

அறுபது  வயதுக்குமேல்  சலிப்பு  தாங்கிய  முகத்துடன்  நடமாடுபவர்களின்  தலையாய  பிரச்சனை  மலச்சிக்கல்தான்  என்று  சிவராமன்  அடித்து  சொல்வார்.

” அதோ  வாரான்  பாரு  சுகவனம். அவன்  பேர்ல  இருக்க  சுகம்  மொகத்துல  இல்லாததுக்கு  காரணம்  அதுதான்….” என்று  சிவராமன்  கண்ணடித்து  சொன்னபோது  ஏகாம்பரத்துக்கு  சிரிப்பு  வந்தது.

” சிரிக்கிறியா….ஒனக்கென்னாப்பா, நீ  குடுத்து  வச்சவன். காலையில  எந்திரிச்சதும்  போயிடுற. எங்களுக்கு  முக்கி  முக்கியே  முழி  பிதுங்கிப்போயிடுது.”
சிவராமன்  அலுத்துக்கொண்டார்.

” மாமா, காபி  எடுத்துக்குங்க…” என்று  சிவகாமி  கொண்டுவந்து  வைத்த  காபி  டம்ளரை  கையிலெடுத்தவரின்  பார்வை  அனிச்சையாக  கூடத்தில்  மாட்டியிருந்த  பிரேமிட்ட  படங்களின்  மீது  நிலைத்தது.

தாத்தா, பாட்டி, அப்பா, அம்மா, சித்தப்பா, மனைவியின்  படங்கள்  வரிசையாக  சந்தனப்பொட்டுக்களோடு  சிரித்தன.

அடுத்தபடம்  தன்னுடையதாக  இருக்கும்  என்றெண்ணியவர்  கற்பனையில்  கண்ணாடி  சட்டத்தை  மாட்டி  அதில்  தன்னைப்  பொருத்திப்  பார்த்தார். முறுக்கு  மீசை, வழுக்கை  விழாத  நரைத்த  தலை, கூர்மையான  கண்கள்  என்று  முகம்  நன்றாகத்தானிருந்தது. வண்ண  புகைப்படம்  வேறு. கேட்கவா  வேண்டும்.

” அப்பா, என்னா  யோசன…..?”
கேட்டபடியே ரவி  வந்தமர, நினைவு  கலைந்தவர்  சமாளித்து  காபியை  உறிஞ்சத்தொடங்கினார்.

” சிவகாமி, காபி  குடு…” என்று  சமையலறை  நோக்கி  குரல்  கொடுத்த  ரவி,

” அப்பா, உங்கிட்ட  ஒரு  விஷயம்  சொல்லணும் ” என்று  தயங்கினான்.

” சொல்லுடா…..”

” நம்ம  ராமாமிர்தம்  மாமா  தவறிட்டாராம். பதினோரு  மணிக்கு  போன்  வந்துச்சு. அந்த  நேரத்துல  உன்னை  எழுப்ப  வேணாம்னு  சிவகாமி  சொன்னா. அதான்….”

” எ….எப்புடிடா….?” என்ற  ஏகாம்பரத்துக்கு  அதிர்ச்சியாக  இருந்தது. நினைவு  தெரிந்த  நாளிலிருந்து  இருவரும்  நண்பர்கள். கிராமத்தில்  அவர்கள்  சுற்றாத  இடமில்லை.

பிறந்த  ஊரிலேயே  கடைசிவரை  வாழ  ஒரு  கொடுப்பினை  வேண்டும். அது  இருவருக்குமே  வாய்த்தது.

” நேத்திக்கு  சாயந்தரம்கூட  அவுங்க  வீட்டுக்கு  போயி  அரைமணி  நேரம்  பேசிட்டு  வந்தேனே…”

” மாமா  எப்பவும்போல  ராத்திரி  சாப்புட்டு  எந்திரிச்சிருக்காரு. எந்திரிச்சவரு, நெஞ்சை  வலிக்கிறமாதிரி  இருக்குன்னு  சொன்னாராம். ஒடனே  மோகன்  கைத்தாங்கலா  புடிச்சு  படுக்க  வைக்கப்  போகையில  அப்புடியே  நின்னுடுச்சாம்.”

அதற்குமேல்  ஏகாம்பரத்துக்கு  தரிக்கவில்லை. சட்டென  சட்டையை  மாட்டிக்கொண்டு  கிளம்பிவிட்டார்.

” இட்லி  ஊத்துறேன். ஒருவழியா  சாப்புட்டு  போயிடுங்களேன்  மாமா….”
சிவகாமி  தயக்கமாக  கூற, வேண்டாமென  தலையசைத்தவர்  செருப்பை  மாட்டிக்கொண்டு  தெருவில்  இறங்கி  நடந்தார்.

பனி  புகைப்போல  தெருவை  போர்த்தி  கிடந்தது. வாசல்  தெளித்த  பெண்களில்  சிலர்,  சரட், சரட்டென்ற  செருப்பு சத்தம்  கேட்டு  நிமிர்ந்து  பார்த்துவிட்டு  வேலையைத்  தொடர்ந்தனர்.

ஏகாம்பரம்  நிதானமில்லாமல்  இருந்தார். ராமாமிர்தத்தைப்  பற்றி  ஏதேதோ  நினைவுகள்  உண்டாகி  ஒருகட்டத்தில்  வெற்று  கரும்பலகைப்போல  நினைவுகள்  ஏதுமின்றி  மனசு  ஸ்தம்பித்தது.

காமாட்சி, ஏகாம்பரத்தைப்  பார்த்து  பெருங்குரலெடுத்து  அழுதாள்.
” ஒங்க  பெரண்ட  பாத்தீங்களாண்ணே. நடையுடையா  இருந்த  மனுசன்  பட்டுன்னு  போயிட்டாரே. சாப்புட்டு  கழுவுன  கை  காயறதுக்குள்ள  சாஞ்சிட்டாரே. நான்  என்னா  பண்ணுவேன்.”

அவள்  அழ, ஏகாம்பரம்  மெதுவாக  ராமாமிர்தம்  இருந்த  ஐஸ்  பெட்டியை  நெருங்கினார். தலைக்கட்டு, கால்கட்டு, நெற்றியில்  ஒரு  ரூபாய்  நாணயம்  சகிதம்  அமைதியாய்  சயனிப்பதுபோல்  படுத்திருந்தவரைப்  பார்த்த  ஏகாம்பரம்  கண்களை  மூடிக்கொண்டார்.

ஆரம்பத்தில்  நண்பனின்  இழப்பில்  தவித்த  மனசு  அடங்கிப்போய்  அமைதியாகிவிட்டிருந்தது. நிச்சலனமற்ற  நீர்ப்பரப்பில்  தவழும்  காற்றுபோல  இதமான  உணர்வு   அவரை  சூழ்ந்துகொண்டது.

சுற்றியிருந்த  சொந்தங்கள்  அழ  அவர்  நண்பனைப்  பார்த்து  கரம்குவித்தார்.

‘ ஆகாசத்த  எட்டிப்புடிக்கிற  ஏணியில  மொதல்ல  நீ  ஏறிட்ட. உன்னைத்  தொடர்ந்து  நானும்  சீக்கிரமே  வந்துடுறேன்.’

வாய்க்குள்  சொல்லிவிட்டு  வெளியே  வந்து  சாமியானா  பந்தலில்  போடப்பட்டிருந்த  நாற்காலியில்  அமர்ந்தார்.

சிவராமன்  அவருக்கு  முன்பே  வந்துவிட்டிருந்தார். ஏகாம்பரத்தைக்  கண்டதும்  தனியே  அமர்ந்திருந்தவர்  எழுந்துவந்து  அவரருகில்  அமர்ந்தார்.

” ராமாமிர்தம்  இப்புடிப்  போவான்னு  நெனச்சு  கூட  பாக்கலப்பா. சேதி  கேட்டதும்  நெலகொலஞ்சு  போயிட்டேன்.”
மெதுவாக  சொன்னார். கண்களில்  பீதி  அப்பிக்கிடந்தது.

” பயப்படுறியா…..?”
ஏகாம்பரம்  கேட்க, சிவராமனின்  தலை  தாழ்ந்தது.

” எழுவது  வயசாச்சு. இந்த  வயசுல  என்னா  பயம்?”

” எத்தினி  வயசானா  என்னா. சாவுன்னா  பயந்தான். ஏன்  ஒனக்கில்லையா …?”

” காலை  சுத்துன  பாம்பு  கடிக்காம வுடாது. இது  புரிஞ்சா  மனசு  தெளிஞ்சிரும்.”

“அதுசரி, எல்லாம்  பேசுறதுக்கு  சுளுவாத்தானிருக்கும். நமக்குன்னு  வந்தாத்தான்  தெரியும்  வலியும், வேதனையும்.”

” செத்ததுக்கப்புறம்  வலி  ஏது, வேதன  ஏது. ராமாமிர்தத்தைப்  பாத்தியா….அவன்  மொகத்துல  தெரிஞ்ச  அமைதிய  இதுக்கு  முன்னாடி  பாத்துருக்கியா….எப்பவும்  பரபரப்பா  இருப்பான். முணுக்குன்னா  கோவம்  வந்துரும். எதிராளி  குரலொசத்தி  பேசுனா  தாம், தூம்முன்னு  குதிப்பான். இப்ப  உணர்ச்சிகளை  தொலைச்சிட்டு  சாத்வீகமா  படுத்துருக்கான்.”

ஏகாம்பரம்  சொல்ல, சொல்ல  சிவராமன்  அவரை  வித்தியாசமாக  பார்த்தார். உள்ளே  திடீர், திடீரென்று  அழுகை  சத்தம்  கேட்டது. சில  குரல்கள்  செயற்கையாக  அழுதது   அப்பட்டமாக  தெரிந்தது.

சற்று  நேரத்திற்கெல்லாம்  ஒரு  பெரிய  கேனில்  காபி  உள்ளே  போனது. காகித   கப்புகளில்  நிரப்பித்  தரப்பட்ட ஆடை  படர்ந்த  காபியை  குடித்ததும்  ஒரு  தெம்பு  தொற்றிக்கொள்ள  குரல்கள்  திடீரென  எழும்பி  அடங்கின.

சிவராமன்  பெஞ்சில்  கிடந்த   அன்றைய  தினசரியை  கையிலெடுத்தார். ஒரு  மணி  நேரமாய்  அப்படியே  உட்கார்ந்திருந்தது  இடுப்பையும், உட்காருமிடத்தையும்  வலித்தது.

ஏகாம்பரம்  கால்கள்  நீட்டி, கைகளை  சேர்த்து  வசதியாக  சாய்ந்து  அமர்ந்துகொண்டார்.
சிலர்  கைகளில்  ரோஜாப்பூ, மல்லிகைப்பூ  மாலைகளோடு  உள்ளே  சென்றவண்ணமிருந்தனர்.

சிவன்  கோவிலுக்கருகில்  ஒரேயொரு  பூக்கடை   உண்டு. அங்கிருந்து  வாங்கி  வரப்பட்ட  மாலைகள்  ராமாமிர்தத்தின்  மேல்  சில  நிமிடங்கள்  கிடந்துவிட்டு  விதிப்படி  சுவரோரம்  போய்  சுருண்டு  விழுந்தன.

சாமிக்காக  கட்டிய  மாலைகளை  சவத்துக்கு  விற்றதில் பூக்கடைக்காரனுக்கு  எந்த  குற்றவுணர்ச்சியுமில்லை. அதை  எண்ணிப்பார்த்து  ஏகாம்பரத்துக்கு  சிரிப்பு  வந்தது.

” யப்பா ……”
சிவராமன்  தோள்தொட, ஏகாம்பரம்  திடுக்கிட்டு  விழித்தார்.

” வயித்த  முட்டுது.  நான் வூட்டுக்கு  போயிட்டு  வந்துடுறேன்.”

” திரும்பி  எதுக்கு  வர்ற….அதான்  பாத்தாச்சில்ல.”

” சேச்சே….தப்புப்பா. பொணம்  எடுக்குறவரைக்கும்  இருக்கறதுதான்  மொற….இல்லாட்டி  சனம்  ஒருமாதிரி  பேசும்.”

உணர்வுகளடங்கி  சலனமற்று  கிடக்கும்   ராமாமிர்ததுக்கு பிணம்  என்ற  இன்னொரு  பெயர்  பொருத்தமானதுதான்  என்று  ஏகாம்பரத்துக்கு   பட்டது.

” மாமா, காபி  எடுத்துக்குங்க…”
மோகன்  காபி  கப்பை  நீட்டினான்.

” வேணாம்ப்பா….வரும்போது  குடிச்சிட்டுதான்  வந்தேன்.”

” பன்னெண்டு  மணிக்கு  சாப்பாடு  வரும். அதுவரைக்கும்  பசி  தாங்கணுமில்ல. ஒருவாய்  குடிங்க  மாமா.”

அவன்  வற்புறுத்த  ஒரு  கப்பை  எடுத்துக்கொண்டவர்  சிவராமனையும்  கைக்காட்டினார்.

” அவனுக்கும்  ஒண்ணு  குடு…”
மோகன், சிறுநீர்  கழித்துவிட்டு  வந்த சிவராமனிடம்  கப்பைத்தர  அவர்  ஆவலுடன்  வாங்கிக்கொண்டார்.

“வூட்டுக்குப்  போவலப்பா. அங்கன  புங்கமரம்  இருக்குல்ல. அதுக்கு  பின்னாடி  ஒதுங்கிட்டு  வந்துட்டேன்.”
சிவராமன்  சொல்லிவிட்டு  காபியை  உறிஞ்சத்  தொடங்கினார்.

இரண்டு  பிள்ளைகள்  பெற்று  பேரப்பிள்ளைகளையும்  பார்த்தாயிற்று. இருந்தும்  மனிதர்  கண்களில்  பயம்  அப்பிக்கிடந்தது.

” அடுத்தவாரம்  மழ  ஆரம்பிக்குதாம். பேப்பர்ல  போட்ருக்கு.”

” ஆமா, நானும் படிச்சேன். வூட்டுக்கு  ஓடு  மாத்தாம  கெடக்கு. மயிலுங்க  பண்ற  அட்டகாசத்துல  ஓடெல்லாம்  பெரெண்டு  போச்சு. அதமாத்தி  சீர்  செய்யணும்னா  அஞ்சாயிரம்  ஆவும். அம்புட்டு  காசு  எங்க  இருக்கு. பேசாம  ஒழுவுற  எடத்துக்கு  நேரா  சட்டி, பானைய  வச்சிட   வேண்டியதுதான்.”
அருகில்  அமர்ந்திருந்த  இருவர்  பேசிக்கொண்டனர்.

” கோபுர  தீபம்   ஏத்தணும். நீங்கதான்  அய்யருகிட்ட  சொல்லணும்  மாமா. ”
மோகன்  அருகில்  வந்து  பவ்யமாய்  சொன்னான்.

ஏகாம்பரம்  வெறுமனே  தலையசைத்து  வைத்தார். அவருக்கு  இதிலெல்லாம்  நம்பிக்கையில்லை.

” அட, அதயேன்ப்பா  அவன்ட்ட  சொல்ற. அந்தப்பக்கமா  போவும்போது  நான்  அய்யருகிட்ட  சொல்லிட்டுப்  போறேன்”   என்ற  சிவராமன்,  மோகன்  நகர்ந்ததும்  ஏகாம்பரத்தை  பிடித்துக்கொண்டார்.

” ஒனக்கு  இதுலேல்லாம்  நம்பிக்கையில்லன்னு  எனக்கு  நல்லாத்தெரியும். அவன்  போயி  ஒங்கிட்ட  சொன்னான்  பாரு.”

” அதான…”

” என்னா  அதான…ஒடம்புலேருந்து  உசிரு  விடுதலையாகி  கடவுள்ட்ட  சேர்றத  மோட்சம்னு  சொல்லுவாங்க. அந்த  உசிருக்கு  நல்ல  கதி  கெடைக்கணும்னு  கோபுர  உச்சியில  தீபம்  ஏத்தி  வைக்கிறது  வழக்கம். இதுல  என்னா  தப்பிருக்கு, சொல்லு…”

ஏகாம்பரத்துக்கு  பதில்  சொல்ல  விருப்பமில்லை. பார்வையை  வேறுபுறம்  திருப்பினார். அங்கு  இருவர், ராமாமிர்தம் ‘ இயற்கை  எய்தினார் ‘ போஸ்டரை  சுவரில்  ஒட்டிக்கொண்டிருந்தனர்.

” இன்னிக்கி  சந்து, பொந்து, இண்டு, இடுக்குன்னு  ஒரு  எடம்  பாக்கியில்லாம  ஊர்  முழுக்க  ராமாமிர்தம்  சிரிச்சிக்கிட்டிருப்பான்.”

ஏகாம்பரம்  சொல்ல, சிவராமன்  எழுந்துபோய்  வீட்டுக்கருகில்  ஒட்டப்பட்டிருந்த  போஸ்டரை  பார்த்துவிட்டு  வந்தார்.

” மோகனு  நாப்பது  வயசுல  புடிச்ச  போட்டோவ  குடுத்துருப்பான்  போலிருக்கு. போட்டோவுல  ராமாமிர்தம்  எளமையா, தலை  முழுக்க  மயிரோட   ஜோரா  இருக்கான்.”

“தற்சமயம்  போட்டோ  எதுவும்  புடிக்கல  மாமா. எங்கலியாண  ஆல்பத்த  எடுத்து  பாத்தோம். அதுல  அப்பா, ஒண்ணு  சைடு  வாக்குல  நிக்கிறாரு, இல்லாட்டி  கூட்டத்தோட  நிக்கிறாரு. அதான்  முன்னாடி  எடுத்த  போட்டவ  குடுத்தேன். ”
அந்தப்பக்கமாக  வந்த  மோகன்  சொல்லிவிட்டுப்  போனான்.

உடனே  டவுனுக்குப்  போய்  நல்ல  கலர்  போட்டோ  ஒன்று  எடுத்து  வைத்துக்கொள்ள  வேண்டுமென்று  ஏகாம்பரம்  நினைத்துக்கொண்டார்.

ஊர்  முழுக்க  போஸ்டரில்  சிரிக்க  அவருக்கு  விருப்பமில்லை. போகவர  இருப்பவர்களின்  கண்களுக்கு விருந்தாக  தானொன்றும்  அவ்வளவு  பிரபலமானவனில்லை  என்கிற  எண்ணம்  இருந்தாலும்  வீட்டு  சுவற்றில்  மாட்ட   ஒரு  படம்  தேவையென்பதால்  மறுநாள்  டவுனுக்கு  செல்ல  அப்போதே  தீர்மானித்துவிட்டார்.

ரவி  வந்தான், பேருக்கு  ஐஸ்பெட்டிக்கருகில்  ஐந்து  நிமிடம்  நின்று  வணங்கினான், மோகனிடம்  துக்கம்  விசாரித்தான், கிளம்பிவிட்டான். போகிறபோக்கில்,

” பாடிய  எடுத்ததும்  வந்துடுப்பா…” என்று  சொல்லிவிட்டுப்போனான்.

பன்னிரண்டு  மணிவாக்கில்  சாப்பாடு  வந்தது. பக்கத்திலிருந்த  கொட்டகையில்  வைத்து  சாப்பாடு  போடப்பட்டது. துக்கத்துக்கு  வந்த  ஊர்சனம்  கிளம்பிவிட  உறவுசனம்  ஒரு  வெட்டு  வெட்டியது.

ஏகாம்பரத்துக்கு  பசியில்லை. இரண்டுங்கெட்டான்   நேரத்தில் மோகன்   கொடுத்த  காபி  வேறு  நாக்கில்  கசந்து  கொண்டேயிருந்தது. சாப்பாடு  வேண்டாமென்றால்  மோகன்  விடமாட்டானே  என்று  பயந்து  வெறுமனே  கைநனைத்து  வைத்தார்.

” சாம்பார்  சாதம்  நல்லா  சூடா  இருக்குப்பா. ஒரு  கரண்டி  வாங்கி  சாப்புடேன்.”

” எழவு  வூட்டுல  விருந்து  சாப்புட  எனக்கு  விருப்பமில்ல.”

” அட, பசிச்சவன்  வயித்துக்கு  எழவு  வூடும்  ஒண்ணுதான், நல்ல  வூடும்  ஒண்ணுதான். புள்ளையே  வகை, வகையா  ஆர்டர்  பண்ணி  கொண்டாந்து  எறக்கியிருக்கான். நீ  வியாக்கியானம்  பேசுறியே” என்ற  சிவராமன்  இரண்டாவது  அப்பளம்  கேட்டு  வாங்கிக்கொண்டார்.

” தயிர்  சாதத்துல  பெருங்காய  வாசனை  தூக்கலா  இருக்கு.   மோகனு  சாப்பாடு  எங்க  ஆர்டர்  பண்ணுனான்னு  தெரியல.”
பக்கத்தில்  சாப்பிட்டுக்கொண்டிருந்தவரிடம்  கையை  நக்கியபடியே  கேட்டார்.

” பக்கத்தூர்லேருந்து  வந்துருக்கு…”
அவனும்  சோற்றை  வாயில்  அடக்கியபடியே  நிமிர்ந்து  பார்த்து  சொன்னான்.

சாப்பிட்டு  முடித்து  வந்து  சாமியானா  பந்தலில்  அமர்ந்தவர்களில்  பெரும்பாலானோர்  உட்கார்ந்த  வாக்கிலே  உறங்கத்தொடங்கினர்.

சரியாக  மூன்று  மணிக்கு  ராமாமிர்தத்தை  குளிப்பாட்டினர்.

காமாட்சி   பெருங்குரலெடுத்து  அழத்  துவங்கினாள். தனக்கு  அப்படி  மனம்  வருந்தி  அழ  மனைவி  இல்லாதது  ஏகாம்பரத்துக்கு  பெரும்  திருப்தியாக  இருந்தது. அமைதியாக  போகவே  அவருக்கு  விருப்பம்.

தாரை, தப்பட்டையோடு  தெருவெங்கும்  பூக்கள்  சிதற  ராமாமிர்தம்  புறப்பட  மயானக்காடு  வரை  சென்றுவிட்டு  ஏகாம்பரமும், சிவராமனும்  வீடு  திரும்பினர். சிவகாமி  சுள்ளென்று  வெந்நீர்  வைத்து  தந்தாள்.

சந்து  வழியாக  கொல்லைப்புறம்  வந்த  ஏகாம்பரம்  நன்றாக  நீர்  விளாவி  குளித்தார். நாள்  முழுக்க   உட்கார்ந்திருந்ததில்  அலுத்து  கிடந்த  உடம்பு  வெந்நீர்  பட்டதும்  புத்துணர்ச்சியை  பூசிக்கொண்டது.
‘ ராமாமிர்தம்  இந்நேரம்  எரிந்து  கொண்டிருப்பான். அக்கினிக்  கொழுந்துகள்  அவனை  சூழ்ந்து, புசித்துக்  கொண்டிருக்கும்’  என்ற  நினைப்போடு  ஏகாம்பரம்  அறைக்குள்  வந்து  ஈரவேட்டியை  களைந்துவிட்டு  மாற்று  உடுப்பு  உடுத்திக்கொண்டார்.

” தட்டெடுத்து  வக்கிறேன். ஒக்காருங்க  மாமா…”
சிவகாமி  சொல்லிவிட்டு  அடுப்படிக்கு  போனாள்.

” பிரண்டு போனது  மனசுக்கு  வருத்தமா  இருக்காப்பா…?”
டிவி  பார்த்துக்கொண்டிருந்த  ரவி  கேட்டான்.

” வருத்தந்தான். அது  வுட்டுட்டு  போனதுக்காவ  இல்ல. முன்னாடி  போயிட்டானே. அதுக்காவ…”

” என்னாப்பா  இப்புடி  சொல்லிட்ட…..”
ரவி  ஆச்சர்யமாக  கேட்டான்.

சாப்பாடு  பரிமாறிய  சிவகாமிக்கும்  ஆச்சர்யம்தான். அதை  அவள்  பார்வை  சொல்லிற்று. ஏகாம்பரம்  பதில்  சொல்லவில்லை. பேசாமல்  சோற்றை  உருட்டி, உருட்டி  உள்ளே  தள்ளினார்.

ரவி  டிவியை  நிறுத்திவிட்டு  மெல்ல  எழுந்து  அவரருகில்  வந்து  அமர்ந்து  அவருடைய  முகத்தை ஆராய்ந்தான். தன்னுடைய  கவனிப்பில்  ஏதேனும்  குறையிருக்குமோ  என்கிற  சந்தேகம்  சட்டென  அவன்  மனதுக்குள்  முளைவிட்டது.

” என்னாடா  அப்புடி  பாக்குற…?”
ஏகாம்பரம்  நிமிர்ந்து  பார்த்து  கேட்க, அவ  மெதுவாய்  தலையசைத்தான்.

” அ….அதுவந்து  நீ…..சந்தோசமாத்தான  இருக்க….?”

” அதுக்கென்னா  கொறைச்சல்….கேக்குறான்  பாரு  கேள்வி…”
சொல்லிவிட்டு  சிரித்தவர்  மறுசோறு  கொண்டுவந்த  சிவகாமியை  கைநீட்டி  தடுத்தார்.

” மதியம்  அங்க  தின்னதே  வயிறு  திம்முன்னு  இருக்கு. ”
பொய்  சொல்லிவிட்டு  எழுந்து  கையலம்பியவர்  பேருக்கு  ஐந்து  நிமிடம்  நாற்காலியில்  அமர்ந்தார்.

” காசிக்கு  டிக்கெட்டு   எடுத்து  தாரேன், ஒருவாரம்  போயிட்டு  வாரியாப்பா…?”
ரவி  இருந்திருந்தாற்போல்  கேட்டான்.

” வேணாம்டா. காசிக்குப்போயி  கருமத்த  தொலைக்க  நான்  எந்த  கருமத்தையும்  சேத்து  வைக்கல.”
சொல்லிவிட்டு  தன்னறைக்கு  வந்தவர்  படுக்கையை  தட்டிப்போட்டார்.

ஜன்னலை  ஒருக்களித்து  மூடிவைத்தார். சிவகாமி  ஒரு  சொம்பில்  தண்ணீர்  கொண்டுவந்து  வைத்துவிட்டுப்போனாள். ஏகாம்பரம்  அந்த  சிறிய  விடிவிளக்கை  ஒளிரவிட்டு  விளக்கணைத்து  படுத்தார்.

குளிர்காற்று  சில்லென்று  முகத்திலறைய, போர்வையை  இழுத்து  காலிலிருந்து  தலைவரை  போர்த்திக்கொண்டவரின்  எண்ணப்பரப்பில்  அந்த  வார்த்தைகள்  சுழல  ஆரம்பித்தன.
‘காலமானார், இயற்கை  எய்தினார், சிவனடி  சேர்ந்தார், உயிர்  நீத்தார், அமரரானார்.’

உருவத்துக்குள்  அடைபட்டு  கிடக்கும்   அருவம்  விட்டு  விடுதலையாகிவிட்டபின்  அந்த  உருவத்துக்கு  கிடைக்கும்  பட்டப்பெயர்கள்  பல. ஆனால்  அத்தனைக்கும்  பொருள்  ஒன்றே.

அந்தப்பெயர்களின்  மீதான  காதல்  ஏகாம்பரத்துக்கு  கூடிக்கொண்டே  போனது. அத்தனை  பெயர்களையும்  ஒருமுறை  சற்று  சத்தமாகவே  சொல்லிப்பார்த்தவருக்கு  மனதின்  அடியாழம்  வரை  மகிழ்ச்சி  படர்ந்து  பரவிற்று.

முற்றும்